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Sin hogar en Glasgow, cosas que no conté…

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16 febrero 2014 Loch Katrine

Un día como hoy, hace 13 años, falleció mi padre. El año pasado era domingo y estaba en Escocia. 2014 ha sido el año que más me ha afectado el día de su defunción.  Recuerdo que era el primer día que, desde que había regresado a Glasgow a primeros de año, salía fuera de la ciudad. Para ser Escocia hizo un espléndido tiempo y aproveché con unos amigos para subir a un pequeño pico desde el cual se veía el lago Katrine Eso sí a las cuatro de la tarde ya era de noche.

El mes de febrero fue un mes difícil para mí porque nada salía como yo esperaba y el tiempo fue el detonante. Dicen, cuentan que no se sabe valorar algo hasta que no se pierde. ¡Qué razón! Ahora, si ese algo que perdiste lo vuelves a recuperar lo disfrutas para siempre. Ahora para mí el sol es valioso, increíblemente valioso. En Glasgow creo que llegué a coger una depresión y no me extraña, porque lloviendo todos los días (me contaron que fue el invierno más lluvioso de la última década)y a las cinco de la tarde era noche profunda como si fueran las 3 de la mañana era muy deprimente. Algún día contaré la pesadilla que tuve una noche de febrero. Glasgow, con todos mis respetos, es una ciudad fea y gris con gente también fea y gris. Es duro lo que digo. Sé que hay gente que no lo ve así, pero también sé que hay gente que piensa lo mismo que yo. Es una ciudad hostil, a pesar que en el fondo la gente es cálida, amigable (friendly como ellos dicen) lo que les pasa es que están de la olla.  Y luego están las gaviotas, esas malditas ratas con alas. No sabía que esos animales eran tan asquerosos. En el mar y volando están bonicos pero no en verano en la parte de detrás donde estaban los cubos de basura. Aquello parecía un estercolero porque las gaviotas rompían todas las bolsas, abrían los cubos, eran más malas que los pájaros de la película de Hitchcock. Luego, los portales estaban muy, muy sucios, descuidados, llenos de basura, colillas. Nadie los limpiaba. Bueno hablo de mi barrio porque en otras zonas me consta que no era así. Una ciudad deprimida que, aunque mucho ha mejorado, ha pasado unas crisis económicas que aún se nota en sus habitantes. Hay mucho problema de alcoholismo. Antes de ir a Glasgow pensaba que en el pueblo de mis abuelos la gente bebe mucho. Visto lo visto, en comparación con esta gente son unos aprendices. La gente andando de un lado a otro en la calle, cayéndose sin ser capaz de abrir el portal.

Me pasé un año entero yendo a un centro de día para personas sin hogar. La mitad del año estuve fregando platos y la otra mitad encargada de la organización de las donaciones que llegaban (que no eran pocas). Comí la misma comida que comían ellos. Y aunque no estaba mala, no era nada saludable. También estuve participando en un centro para mujeres. La mayoría percibían benefits e iban a allí a fumar, desayunar 5000 calorías, compraban chorradas que vendía una ella a través de un catálogo que traía una de ellas. Un catálogo de esos de negocios piramidales o algo así. Todas las jóvenes de mi barrio con sus leggins y su pelo a lo Amy Winehouse, algunas sin dientes con 20 años y recibiendo benefits de por vida. Nunca he visto tanta gente macarra junta. Además me apunté a unas clases de inglés, antes de saber que me habían dado el curso en College, que en realidad eran de apoyo para gente con problemas y analfabeta. La verdad es que era todo muy subrealista. Así que las academias estarían llenas de españoles, que lo estaban, pero yo no me encontré a ninguno en estos sitios donde estuve. Ni en el curso de inglés, que aunque en el College también había españoles, en mi clase casi todos eran refugiados de Irak, Irán, Afghanistan, Eritrea, Sudán, Siria… Es lo que tiene no ir a academias de pago. Después de un año pienso que en mi inglés es malísimo, sobre todo el hablar, pero me doy cuenta que no lo es tanto, porque cuando escucho el inglés entiendo lo que están diciendo, las palabras, lo que hablan, el contexto. Ahora que nunca aprendí glaswegian.

Todo no fue así en algunas entradas anteriores ya os contado algunas cosas. Ya otro día contaré otras más divertidas. Pero puedo segurar que conocí el Glasgow más profundo.

Es que recuerdo hoy, justo hace un año cuando estuve allí que el mes de febrero fue de las peores semanas en años. Luego, curiosamente, cuando los días se empezaron a alargar y el sol se dejaba ver tímidamente empecé a recuperar el humor. Entonces es cuando me di cuenta que debía salir de ahí.

Si no te apetece ver el documental entero (está en inglés) ve al menos 3 minutos, sumérgete y viaja a ese lugar que es tremendo, el de las personas sin hogar. No hace falta saber inglés para que sientas lo que transmite. Por cierto, no os dejéis engañar por el documental, he visto más sol en él que los trece meses que estuve en Glasgow.

Aprendí que el hecho de elegir, el tener la libertad de elegir, es un derecho de privilegiados. No olvides disfrutarlo

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Estudiar gratis inglés en Glasgow

Hace poco escribía cómo estudiar inglés gratis en Glasgow y contaba que tenía alguna información al respecto. Desde entonces están llegando al blog personas que están buscando cómo estudiar inglés en Glasgow. Algunas personas se han puesto en contacto conmigo por este motivo. La entrada de hoy va dedicada a ellos. Si eres de los que no están interesados, tómalo como una semana de vacaciones de En Bromerio. Ando de mudanza y muy atareada. Así que una semana de relax tampoco viene mal. 🙂

Pues bien, haciendo limpieza porque ando de mudanza, he encontrado parte de ella. Más abajo dejo un listado con información interesante de cómo estudiar inglés gratis en Glasgow. Creo que tengo algo más, así como otra información útil pero para ello habrá que esperar.

Volunteer Glasgow

Tienes clases gratis si estás haciendo un voluntariado o estás en búsqueda del mismo.

http://www.volunteerglasgow.org/

Tel. 0141 226 3431

Email. info@volunteerglasgow.org

Glasgow EsolForum

http://www.glasgowesol.org/

Studio 13
St Georges Studios
93-97 St Georges Road
Glasgow
G3 6JA

Phone: 0141 333 1194

The Tron Church

http://www.thetron.org/weekdays/international/free-english-classes/

*Lleno de españoles

Biblioteca de Partick

305 Dumbarton Road, Glasgow G11 6AB
0141 276 1560
libraries@glasgowlife.org.uk

*Lleno de españoles

Biblioteca Elder Park

Elder Park Library,
228a Langlands Road, Glasgow G51 3TZ
0141 276 1540
libraries@glasgowlife.org.uk

Unity Center Glasgow

70 Shaw Street Govan G51

 http://unitycentreglasgow.org/?page_id=265

Clyde College- Anniesland Campus

19 Hatfield Drive
Glasgow G12 0YE

Tel: 0141 272 9000

http://www.glasgowclyde.ac.uk/about-us/our-campuses/anniesland-campus

Clyde College- Cardonald Campus

690 Mosspark Drive
Glasgow G52 3AY

Tel: 0141 272 9000

http://glasgowclyde.ac.uk/about-us/our-campuses/cardonald-campus

Clyde College- Langside Campus

50 Prospecthill Rd
Glasgow G42 9LB

Tel: 0141 272 9000

http://www.glasgowclyde.ac.uk/student/facilities/langside-campus

City of Glasgow College

60 North Hanover Street, Glasgow, G1 2BP

tel: 0141 566 6222

enquiries@cityofglasgowcollege.ac.uk

http://www.cityofglasgowcollege.ac.uk/

North Glasgow College

123 Flemington Street, Springburn, Glasgow G214TD

Tel: 00 44 (0) 141 630 5000

http://www.northglasgowcollege.ac.uk/

Stow College

123 Flemington St
Glasgow G21 4TD

Phone: 0141 630 5000

http://www.glasgowkelvin.ac.uk/

 

Si tienes alguna duda ponte contacto conmigo pinchando aquí.


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Cómo estudiar gratis inglés en Glasgow

 El día que protagonicé un capitulo de Mr Bean…

Introducción 

Una de las razones que ha merecido el viaje a Glasgow, ha sido la oportunidad de estudiar inglés y además gratis. Como dije en el primer post que publiqué, Glasgow por su acento no es el mejor lugar para venir a mejorar tu inglés aunque si eres capaz de entender Glasgewian, serás capaz de entender cualquier acento. También es cierto que no todo el mundo tiene un acento fuerte y que no todo el mundo que vive en Glasgow es de Glasgow.

Bueno como iba diciendo, aquí en Glasgow puedes estudiar inglés y además gratis,  Sé que Glasgow no es el único lugar donde lo puedes hacer,  pero sí es el lugar que yo conozco. Así que no hablaré de otros sitios como Edimburgo por falta de información. La verdad, es que tuve mucha suerte, todo hay que decirlo pero también  es cierto que me lo curré bastante  buscando información. Tengo que revisar toda la información que recogí durante los dos primeros meses, y me gustaría reunirla en un documento. Posiblemente sea la persona que tenga la información más completa. He recogido de todos los lugares y en ningún me la dieron tan completa como la tengo yo.

En Glasgow hay varias maneras de estudiar inglés gratis. La más conocida para los españoles es en una iglesia donde además de leer la biblia puedes cenar arroz con curry (pero esta historia es para otro día). También son muy populares las clases de la biblioteca de Partick y el charity que hay en el barrio de Govan. Pero no son las únicas opciones,  hay más. Como por ejemplo en el centro de voluntariado de Glasgow, o en otras bibliotecas  y en el centro cultural que hay Maryhill. En estos sitios al no ser conocido por españoles no me encontré con ninguno.

Pero la mejor opción de todas es sin duda un curso anual en un college. Son cursos subvencionados por la Unión Europea y que son gratuitos para refugiados y europeos. Sé que varían las opciones y algunos centros son de pago, pero todo es probar. En mi caso personal, me encontraba en Madrid unos días antes de coger el vuelo y leí en un foro esto de las clases gratis en el college de Aniesland (ahora Glasgow Clyde College). Así que les mandé un email. Lo hice por probar y me respondieron que tendrían tal día una prueba de nivel,  con la suerte que el día que me dieron ya estaría en Glasgow. Dicho y hecho hice mi prueba y me dieron un papel que decía que estaba en una lista de espera. Todavía sigo esperando. Me fui con esa prueba de nivel que es indispensable para solicitar la plaza a varios colleges. Uno de ellos fue el City of Glasgow College,  en el cual sólo puedes solicitar la plaza yendo allí en persona. Me dijeron que igual tendría que espera un año pero… no fue así… a los dos meses recibí una carta y me dieron plaza para este curso que acabo de terminar. La semana pasada tuve el examen SQA (Scottish Qualifications Authority)

Como digo, en este mes de junio voy a hacer limpieza de todos los papeles e información recogida y sé que lo tengo todo guardado y organizado. Si alguien quiere ponerse en contacto conmigo para cualquier información lo puede hacer pinchando aquí.

El capítulo de Mr Bean que protagonicé el día de la matrícula….

Tenía que sonar el despertador del móvil pero no sonó. No sé ni siquiera cómo me desperté, no sé por qué me desperté. El caso es que me desperté y me di cuenta que me quedaban 10 minutos para llegar al college a la hora que tenía cita. Y yo vivo a unos 45 minutos así que está claro que llegaría tarde, muy tarde el día de la matriculación

Cuando fui consciente de la situación  me levanté de un brinco y yo, que normalmente, vamos siempre, soy extremadamente educada con mis compañeros de piso… esa mañana abrí la puerta sin llamar ni avisar como una energúmena pidiendo auxilio. Y menos mal que mi compañero estaba en casa porque mi móvil no había sonado porque no funcionaba y tampoco podía llamar a un taxi. Le pedí por favor, que si no le importaba,  llamara a un taxi mientras yo me vestía. Me puse lo primero que encontré,  pasaron esos 10 minutos hasta que vino el taxi de manera eterna.

Mi compañero me dejó un móvil. Al fin vino el taxi, me monté en él y mientras me dirigía a mi destino,  con la carta y mi pasaporte, durante el trayecto llamé a la administración. Me dijeron que no pasaba nada. ¿Que no pasaba nada? Había conseguido lo más difícil que era tener la potra de tener plaza en un par de meses y llegaría más de media hora tarde y me decían que no pasaba nada. Bueno yo hasta que no lo viera no lo creería.

Cuando llegué al college me perdí un poco, me confundí ya que había varias edifcios, se me hizo larguísimo. Al final, por fin llegué a la clase. La puerta tenía un cristal. Fui a  entrar pero parecía que la puerta estaba cerrada, Miraba por el cristal a todos los allí presentes,como parecían estar felices matriculándose. Seguía intentando abrir la puerta pero la puerta no se abría. Normalmente las puertas se abren hacia dentro ¿no? y digo normalmente porque ésta en concreto no. Ésta se abría hacía afuera. Así que ya apunto de tirar la toalla pensando que habían cerrado la puerta porque ya no admitían a más gente… tachán la puerta se abrió (hacia fuera)…

jejejeje

Jejeje, que sí que puedo entrar

Nada más entrar, tenía en la puerta a una profesora que estaba hablando con una chica escocesa preguntándola que por qué había solicitado plaza en este curso. Era un curso de inglés para extranjeros y obvio ella era escocesa y sabía inglés. La chica insistía es que quería hacer curso (curiosidades de la vida). Yo ahí estaba mirando con mi cara sin lavar, las legañas en los ojos y sudando de lo que había corrido. Por fin la profesora me atendió. Le dije como 100 veces sorry. Del calor que tenía me fui a quitar la chaqueta cuando me di cuenta que me había puesto la ropa del revés. Así que nada, rápidamente me la volví a poner. La profesora no salía de su asombro. Yo creo que pensó que tenía algún trastorno neurótico o algo así por me dijo “tranquila, no pasa nada” pero muy seria ella. Yo creo que pensó… como la diga que no puede matricularse me veo aquí asesinada por una transformación demoniaca…

Allí estaba yo entre chinos, iraníes, iraquíes, afganos… rellenando mi matrícula. Porque otra cosa más, todo el mundo dice que cuando estudia inglés por estos lares, allí donde va está lleno de españoles. Pues bueno, debo haber sido la excepción porque en mi clase no ha habido ninguno y en otros lugares que he ido tampoco.

Cuando la profesora me preguntó  por mi número de teléfono  fui a sacar el móvil porque no me lo sabía ( a día de hoy que estoy escribiendo todavía no me lo sé) y me di cuenta que el teléfono estaba en húngaro. Claro, vivo con una pareja de húngaros y el húngaro, tengo que decir, que no es precisamente un idioma fácil de entender, ni que puedas usar la intuición. Así que le mire seriamente y le dije que no me acordaba del número y que tenia este teléfono que no era mío y que no podía saber el número porque estaba en húngaro que si ella sabía húngaro o hubiera a alguien en la clase que supiera húngaro. La tía ya flipaba conmigo, me dijo de nuevo que no pasaba nada que ya lo daría otro día.

Así que al final por fin rellené mi matrícula y me hicieron la foto para la student card.

P1040635Mr Bean

Cuando reúna toda la información acerca de todos los sitios a los que puedes ir para estudiar gratis inglés en Glasgow os contaré la anécdota del primer día… con la misma profesora… porque aquí no acaba la historia…